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El problema de la proximidad

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¿Cuándo fue la última vez que viste la Vía Láctea? Vivimos en un planeta que tiene una vista extraordinaria del cielo nocturno. Los registros históricos muestran que, desde las primeras pinturas y escritos que se conservan, los seres humanos hemos contemplando la expansión infinita que se abre sobre nuestras cabezas y hemos reflexionando sobre nuestro propio significado. Aunque todos deberíamos poder asomarnos a las profundidades del firmamento, es muy probable que no hayas visto el cielo nocturno claramente desde hace bastante tiempo. Hay varias razones de por qué esto es así. En primer lugar, muchos vivimos en lugares donde la contaminación no nos deja ver más allá de lo que hemos creado. En segundo lugar, la mayor parte de nuestro tiempo lo pasamos inclinados hacia abajo mirando nuestros dispositivos y consumiendo material digital en lugar de inclinarnos hacia atrás para disfrutar de la grandeza que nos trasciende. La tercera y última razón es el problema de la proximidad. La razón por la que la mayoría de nosotros no tenemos una visión clara de las estrellas es la contaminación lumínica. No podemos ver el firmamento a causa de la luz que constantemente hay a nuestro alrededor. Muy pocos de nosotros estamos en algún momento totalmente a oscuras porque siempre tenemos una luz cerca o en nuestro bolsillo. Leer más

El autor que irrumpe en su propia historia

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El escritor de ciencia ficción Kurt Vonnegut dijo una vez de uno de sus personajes más recurrentes: “Trout es el único personaje que he creado con la suficiente imaginación como para sospechar que él mismo podría ser la creación de otro ser humano. En varias ocasiones le habla de esa posibilidad a su loro. Por ejemplo, en cierta ocasión le dice: ‘Francamente, Bill, si miras cómo me van las cosas, la única explicación que se me ocurre es que soy el personaje de un libro escrito por un autor que quiere escribir sobre alguien que siempre sufre”(1). En esa escena del libro El desayuno de los campeones, la sospecha de Kilgore Trout se confirma de forma palpable. Está sentado en un bar, tranquilo. De repente ocurre algo que le sobrecoge: alguien o algo ha entrado en el local. Él empieza a sudar, consciente de una presencia que le incomoda, pues es preocupantemente mayor que él.  Leer más

¿Dónde está Dios?

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En cierta ciudad vivía un zapatero remendón llamado Martin Avdeitch. Martin vivía en una pequeña habitación con una única ventana desde la que solo se veían los pies de la gente al pasar. Pero como casi todas las botas de la ciudad habían pasado por sus manos en algún momento, nuestro protagonista reconocía a las personas por sus zapatos. Día tras día trabajaba en aquel sótano, viendo las botas pasar. En cierta ocasión soñó que frente a su ventana se detendrían los pies del Maestro, y se pasó todo el día esperando. En su lugar, se detuvieron durante un largo rato las botas raídas de un viejo soldado. Aunque decepcionado al principio, Martin pensó que aquel hombre debía tener hambre y le invitó a entrar para ofrecerle un lugar junto al fuego y una taza de té. Esa tarde tuvo más visitas y, aunque desafortunadamente ninguna de ellas era Cristo, las invitó a pasar. Cuando ya al final del día se sentó a descansar, Martin oyó una voz que susurraba su nombre mientras leía las siguientes palabras: “Tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; fui forastero, y me disteis alojamiento. Os aseguro que todo lo que hicisteis aún por el más pequeño de estos, por mí lo hicisteis”. [1] Leer más

El ateísmo: tan antiguo como el mundo

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Pensamos que el ateísmo es una filosofía moderna, que la ciencia y su legado han dado lugar a la autonomía y a nuestra soledad en el universo. No es así. Puede que haya tardado en formalizarse y en obtener cierto respeto intelectual, pero la pregunta se remonta al principio de los tiempos. Desde los inicios, la pregunta no giró en torno al origen de las especies sino en torno a la autonomía de las especies. Somos más dados a citar el debate entre Wilberforce y Huxley o el conflicto entre Galileo y la Iglesia que a mirar hacia atrás y ver dónde empezó la verdadera tensión. Leer más

El abrazo que acaba con la soledad

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Vincenzo Ricardo. Si ese nombre no te dice nada, no eres el único. Y parece ser que a nadie le decía nada exceptuando, quizá, al tal Vincenzo Ricardo. De hecho, ni siquiera se llamaba así. Su verdadero nombre era Vincenzo Riccardi, pero al parecer ningún diario lo escribió correctamente cuando alguien descubrió su cuerpo momificado en Southampton, Nueva York. Llevaba 13 meses muerto. Lo encontraron sentado en una silla frente a la tele, que aún seguía encendida.1 La televisión era su única compañía, y aunque esta tenía mucho que contarle, a ella le daba igual si Vincenzo estaba vivo o muerto. Leer más

La mente de Jesús, la más sana de todas

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“No puedo creer que un loco (Jesús) pueda haber tocado e inspirado las vidas de millones de personas”.

Así respondía Bono, el cantante de U-2, a una pregunta sobre su fe en Jesús en una entrevista para la televisión pública irlandesa. Sus palabras reflejan la experiencia de muchos otros que han visto sus vidas cambiadas por la persona y el mensaje del Maestro de Galilea. 

¿Por qué Jesús ejerció —y continua ejerciendo— un poder de fascinación tan grande sobre hombres y mujeres, una fascinación que cautiva tanto a cristianos como a no cristianos? ¿Acaso puede un enfermo mental tener una influencia tan extraordinaria sobre la vida de las personas?

¿Qué magnética atracción, qué formidable poder de convicción hay en Jesús para que un hombre como Dostoievsky escriba: “Si alguna vez alguien me demostrara que Cristo está fuera de la verdad y que en realidad la verdad está fuera de Cristo, entonces preferiría permanecer con Cristo que con la verdad”? Leer más

Un caleidoscopio de colores

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Cuando mi hijo tenía tan solo cuatro años, tuvimos que mudarnos a otra ciudad. Un día lanzó una pregunta que provocó las risas de toda la familia y nos dejó con aires nostálgicos. Íbamoams en coche y de repente le pregunta a mi mujer, que es de Canadá:

—Mamá, ¿a qué edad nos volvemos negros? —la pilló completamente desprevenida. —¿Qué quieres decir? —replicó ella.

—A ver —respondió él con voz pensativa e inocente—, tú eres blanca; nosotros somos beige y papá es marrón. ¿Cuándo nos vamos a volver negros?

¡Qué bonito sería si la vida proveyera de esa secuencia de colores! En su joven mente, tan libre de sesgos doctrinales, concebía la vida como un caleidoscopio cronológico de colores y, según parece, incluso imaginó la posibilidad de que cada uno experimentaría las alegrías y aflicciones de todos los demás. Tal vez viviendo por un tiempo en el mundo de otras personas, sumergidos en sus historias, nos comprenderíamos mejor los unos a los otros. Leer más

“Solo eres cristiano porque tus padres lo son. ¿Cómo sabes que no estás equivocado?”

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No hay duda de que en el mundo pluralista en el que vivimos, esta es una de las principales objeciones a la fe cristiana. El argumento va así: “Eres cristiano porque tus padres lo son, y ese otro es musulmán porque sus padres lo son, y el de más allá es budista porque sus padres son budistas.” O a veces la objeción es geográfica: “Si hubieras nacido en Egipto, no serías cristiano”. Y todo esto suele desembocar en: “¿Cómo sabes que no estás equivocado? ¿No es un poco arrogante pensar que eres tú el que tiene la razón?”. Algo así me pasó ayer en una conversación, y eso puede dar pie a una respuesta que tiene varias dimensiones.

Primero, hay una respuesta filosófica porque una afirmación o pregunta como esta suele basarse en una de las falacias lógicas más comunes. Una falacia lógica es un argumento que parece válido, pero que no lo es, y que puede ocurrir conscientemente o no.

La lógica nos dice que este argumento, la falacia genética, no funciona. ¿Cuándo ocurre esta falacia? Cuando intentamos juzgar un argumento o idea como buena o mala según de dónde o de quién provenga. Leer más

Escuchar a Dios: ¿es posible experimentarlo?

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“La Biblia no nos ha sido dada para informarnos, sino para transformarnos” —D. L. Moody

La Biblia es uno de los libros más vendidos de todos los tiempos, pero es una obra que provoca opiniones enfrentadas. Algunos ateos se muestran rotundamente en contra y sostienen que la Biblia contiene enseñanzas inexactas y falsas que son muy nocivas para la sociedad de hoy. Otros tienen una visión más indiferente y la ven como una obra literaria arcaica en su mayor parte irrelevante, que inevitablemente contiene una mezcla ecléctica de enseñanzas tanto buenas como malas. Por el contrario, los cristianos creen que la Biblia no solo es la Palabra de Dios, sino que es completamente indispensable para toda la humanidad.   Leer más

¿Por qué creen los que creen?

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Quizá has oído decir que la religión solo sobrevive porque la gente desea con todas sus fuerzas que sea verdad, porque no puede aceptar su propia mortalidad (o la de sus seres queridos). Sigmund Freud ayudó a popularizar esta idea cuando sugirió que el concepto de un Creador que nos ama no es más que una proyección psicológica de los anhelos más profundos de la persona:

 “Nos decimos a nosotros mismos que sería fantástico si hubiera un Dios que creó el mundo y fuera una Providencia benévola y si hubiera un orden moral en el universo y una vida después de la muerte; pero el hecho sorprendente es que eso es exactamente lo que de forma natural anhelamos”. Leer más